COVID-19大流行对美国能源事业的经济影响

COVID-19大流行对美国能源事业的经济影响 (2020年8月)


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COVID-19对能源公用事业的经济影响是复杂的。 它对能源公用事业造成双重影响。 (1)由于暂停连接(最终客户未支付帐单)而导致收入不足,(2)对能源需求产生了实际影响。


根据美国能源信息署(Energy Information Administration)的数据,从2019年到2020年,电力消耗将下降4%,这是20年来最大的年度电力销售百分比下降。 进一步预计商业部门的需求将下降7%。


能源公用事业公司现已开始停止不支付账单的服务,据爱迪生电力研究(Edison Electric Institute)所称,全美成千上万的家庭将受到影响。


通常,公用事业公司可以面对收入损失继续进行支出,并有信心在不久的将来能够向客户收取费用。这是由于数十年的法规制定,使公用事业可以通过自动调整将来向客户收取的价格来弥补今天的意外损失。 例如,在加利福尼亚,如果由于经济放缓而导致销售下降,则将来会增加费率以弥补差额。 相反,当天气比预期的炎热并且空调使用量猛增时,公用事业部门会从电力销售中获得更多收入,但将来需要将额外的利润返还给客户。


谁来支付价格调整?谁来负担?


大部分负担很可能由那些已经被列为穷人的人承担,其中包括老年人,并且很可能严重地沿着种族或收入线倾斜。 这些人的房屋隔热性很差,或者无法获得屋顶太阳能等替代能源。 另一种选择是将大部分成本转嫁给商业机构,然后由商业机构将这些成本转嫁给他们的消费者……最终由消费者支付。


美国国家农村电力合作社协会(The National Rural Electric Cooperative Association)估计,到2021年底,其会员的欠款可能达到26亿美元。


如何更改美国的现有系统以确保成本负担得到公平分配? 解决方案是否在于更长的恢复期,减少支出或使其更有效率和更有针对性,还是需要政府预算的额外投入? 这是目前美国公众的问题。